小人兒 Homunculus

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十九世紀哥德描述的浮世德
與他的魔法小人兒

Homunculus 字面的意思是 little man,小人兒也。剛剛發現哈利波特裡有用到這鍋字﹝不過我不曉得是在哪邊,有注意到的看倌請來通報一下 crazymm ﹞。的確,煉金術裡面是有這東東,魔法師作出來、養在瓶子裡的小人兒,像 Paracelsus 就號稱他有做出一個,不過養沒多久就死了。

一提到煉金術、魔法,難免好像古人荒誕不經,成天只會想像小人兒這些有的沒有。但古早人是技術落後了些,要思考的問題卻不見得跟現代人有很大差別。小人兒 用現代話來講,就是人造生命、人造人,魔法師也不過就是衣服髒了點、實驗器材爛了些,其實跟現代生物科學家做得還不就同一回事。生命製造得出來嗎?應該被 承認嗎?在煉金術的傳統說法裡,小人兒雖然可能取材於屍體,但是是有生命的,不過,小人兒被認為沒有靈魂,也就是說小人兒雖然有人型,但跟所有人類以外的生物一樣是個註定被人拿來使用的「它」。現代人的答案是什麼呢,製造生命已經越來越不是問題了,但是承認哪些或者怎麼用卻還答案未明有待繼續商量說。

歷史上 Homunculus 還出現在與生命起源相關的另一款討論裡。胚胎學在十九世紀大為發達,但這不是說更古早的人對胚胎發展沒興趣,而是要研究這東東沒顯微鏡至少也得要有放大鏡咩,否則光憑肉眼蝦米都看沒有,能講能做的實在有限。

不 過在現實條件限制之下,遠從希臘人時代還是就有幾個相關的學說流傳下來。其中之ㄧ,叫做 preformation theory,這派主張「打從一開始」胚胎裡面就「應有盡有」,也就是說父親的精子或者母親的卵子裡面﹝這裡又分成父親派跟母親派兩小類﹞已經有後來生出 來的那鍋成熟個體該有的各個部位,像右邊的圖就是「精子小人兒派」的想像圖,男性精子的大頭裡面有鍋超小型小人兒,它到了母親體內以後吸取養分就手腳伸展 開來漸漸長大 biggrin 。這理論乍聽之下跟現在的胚胎漸漸成長似乎一樣,但其實全然不是這麼回事。現代人講的是一個變兩個兩個變四個、越便越複雜的細胞分化,但是 preformationist 講的是打從一開始便有個複雜完善的小人兒蹲在精子﹝或卵子﹞裡面,並不是漸漸長出手腳,而只是手腳漸漸伸展變大而已。

Preformationist 遇到的最大問題當然就是找不到那個小人兒咩。顯微鏡在1600年以後才漸漸像樣,那之前大家真是蝦米都看不清楚,所以情勢有點像誰會掰誰就贏。但是看得比 較清楚以後,不只父精母血裡面沒找到小人兒,而且胚胎發展的早期階段也不像小人兒ㄚ,所以 preformation 派說法漸漸失勢。

達爾文的演化論發表於1859年。幾年後為了填補演化論裡怎麼解釋遺傳的漏洞,達爾文採用了與 preformation 學說同一系統的 pangenisis 理論,也就是說他基本上保留了preformationist的小人兒說法,但增改了小人兒來源的部份。魔法師的小人兒是用屍體、毛髮、精液等各種東西組 合來的,那麼達爾文的小人兒咧?他認為性交的過程哩,身體各個部位都會貢獻出帶有那個部份特性的一丁點小東西,這些小東西們透過體液血液輸送通通集合到精 子,就組成了小人兒。這講法現在看當然是鬼扯,不過當時還不曉得偶們現在稱為「基因」的咚咚,為了解釋演化論裡面如何把上一代的特性遺傳到下一代的問題, 達爾文無論如何也得編個說法出來,怪不得他。

有趣的是,為什麼達爾文的 pangenisis 當時還有不少人接受?答案嘛可能跟維多利亞時代對性的看法有關。例如說當時的人認為做愛太頻繁會傷身,最好不要超過十天做一次。達爾文的小人兒得由全身各部位貢獻出來的講法聽起來就挺傷身的,難怪這說法銷路不錯。不過說歸說,達爾文自己有多相信可就不曉得了,因為他自己就挺愛造小人兒的,一共生了十個小孩。